Old World Stone社と未来に足を踏み入れる

バーリントンに本拠を置くOld World Stone社は、30年以上に渡って切石を提供してきました。慎ましい開業から、北アメリカで第一の砂岩、石灰岩、大理石の切石供給業者となるまでに成長しました。Old World Stone社では、訓練を受けた欧州の石工や彫刻家の手による伝統的な切石の手工業と、コンピューター化された製図、切断、彫刻機材を用いた最新のテクノロジーが共存しています。寸法のあるワークについてはすべて、品質と納期が保証できる内製で対応しています。結果として、他にないデザインの石材を手ごろな価格で作成しています。

Old World Stone社では最近、未来のテクノロジーに対する信仰が高まり、OCTOPUZ、Mastercam、そしてKUKAのロボット(KUKA 120-R27000 Extra HA Quantic Robot + 4C Controller)に投資しました。このロボットは、細かな部分を彫刻するためのミーリング ヘッドビットを使って、石やその他の素材を削るようにプログラムされています。

Old World Stone社の副社長で営業及びマーケティング担当のLaurie Wellsは言います。

「我々は世界について行かなければなりません。弊社の手工業は非常に伝統のあるものですが、世界の他の地域では安価で同じことができ始めています。スピードとコストが競争相手になっています。この商品を北アメリカで販売し、1000年以上前からあるこの工芸技術を残すには、弊社の芸術作品をより早く制作するいい方法を見つけなければなりませんでした。今では、プレキャストのコンクリートのような安価な素材を使わずに、本物を競合他社よりも安い価格でご提供できるようになりました。」

最近、Old World Stone社はOCTOPUZとMastercamを使ってプログラムしたKUKAを用いて、18年前に手作業で制作した作品と同じものを複数彫刻するというプロジェクトを完了させました。熟練の彫刻家1人でその品物1点を作るのに何日かかったのかが分かると、新しいテクノロジーで複数の品物をミーリング加工し、手仕上げする場合にかかる時間はその1/3程度になるということが判明しました。数日かかっていたものが数時間でできるようになりました。

時間が節約できるだけではなく、他にもメリットがあります。

1) 彫刻家よりも見習いを見つける方が容易なので、より熟練した労働力に投資できる。

「難易度や危険度が低くなっているので、私の学習経験をより多くの見習いに伝えることができます。大きな誇りと興味が育まれ、現場でこういった仕事ができるようになるということで熱くなれます。そういった経験を多くの見習いが共有すると、士気も上がり、より前向きになれます。ロボットはキャリア形成を助けているだけでなく、キャリアを前に進めてくれます。なぜなら、彼らのキャリアにおいて後々役に立つ重要なスキルを最初から身に着けることができるためです。」– Laurie Wells

2) より安全で、1人に集中しない作業環境を提供

「ある作業員は白い指(エアーハンマーの振動で指に血が巡らなくなった状態)、手首の手根管症候群、肘の腱鞘炎、肩の痛みにずっと苦しんでいました。彼は当時40代で、肉体的に仕事ができなくなって職を失うことになるだろうと思っていました。今では、体を壊すような厳しい仕事を4~5日もかけて完了させるようなことはなく、ロボットから下りてくる品物を1日で仕上げています。彼のキャリアを終わらせているのではなく、延ばしているわけです。」 – Laurie Wells

3) 市場での競争力を高めることができる

「対応範囲が広がりました。今ではより幅広い状況に対応できるようになっています。コストと時間と労働力の問題で従来なら不可能だったプロジェクトにも入札して競争できます。」– Laurie Wells

 

ロボットを検討している人へのアドバイスを彼女に求めると、Laurieはこう答えました。

「飛び込んでみてください。未来への道になります。後れを取ってはいけません。」

 

このシリーズの今後では、変わりゆく雇用の現場とロボットがこの世界の変化にどのように役立っているかを見ていきますのでご期待ください。

 

Old World Stone社について

Old World Stone社では、訓練を受けた欧州の石工や彫刻家の手による伝統的な切石の手工業と、コンピューター化された製図、切断、彫刻機材を用いた最新のテクノロジーが共存しています。寸法のあるワークについてはすべて、品質と納期が保証できる内製で対応しています。結果として、他にないデザインの石材を手ごろな価格で作成しています。

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